基督徒的民主觀 (林修文弟兄)

民主,自由,人權這些名詞,在今日的社會上耳熟能詳。現時在金鐘和旺角集會的市民都盼望能夠爭取普選2017行政長官,體現民主。世界各地也有不少人努力地追求民主,在不同的地方也付上了他們的代價。可見民主,自由,人權這些觀念,在世人心中有著非常重要的地位與價值。 「民主」(Democracy) 從其字面上來看,代表著主權在民,即「人(或全)民做主」。這是一個「人本主義」的思想。民主制度是以小數服從多數的方式運作,以公平、平等的前設作基礎。每個人有投票權利,以一人一票方式表達意願。試想,當要實現民主制度時,會産生甚麼實際的困難呢? 讓筆者舉一個例子: 當社會為某一個社會議題,以一人一票方式投票,若出來的結果是51比49。在這個情況下,社會會產生甚麼問題和困難?筆者認為可能會出現幾個情況。 情況1:社會上即時出現嚴重的分裂和分化情況! 情況2:落敗一方可能向外宣佈選舉出現不公平(如:舞弊)情況,不會承認投票結果,並宣佈選舉無效! 情況3:落敗一方或會把責任歸咎於沒有投票的家人、朋友等。 倘若我們正是失敗的一方,我們又會否甘心情願接受並執行勝利一方的方案嗎? 相信,投票過後會使整個地區或國家陷入一種非常艱難的境況中。最吊詭的,這就是體現民主制度的情況。 當我們進深思考時,民主制度的原則是「小數要服從多數」,這是真正處理問題的原則嗎? 多數人接受的方案,認同的建議,就是正確的決定嗎? 相信情況並不是這樣。 當出現 51 比 49 的結果時,表示大家在同一事物上,有超過最少一種的準則或立場,而且這樣會出現重大分歧。這分歧原於各人自己也有一套標準,一套屬於自己的世界觀。 要解決這些分歧,不是單靠民主制度就能解決。眾人要認識到,彼此需要活在同一套的完備準則之下才有機會收窄彼此分歧。而這套準則是用來分別「是非、黑白、善惡」的標準。而且這標準不是死板的,不是外加的,而是與我們生命本質有所結連的,這就是上帝的話語《聖經》。《提摩太後書 3:16-17》 「聖經都是 神所默示的(或譯:凡神所默示的聖經),於教訓、督責、使人歸正、教導人學義都是有益的,叫屬神的人得以完全,預備行各樣的善事。」《聖經》的足夠性、完備性、權威性,絕對能解決我們一切的問題。 倘若有一天,民主投票結果以 99 比 1 通過違反聖經原則的方案時,我們作為基督徒會有甚麼回應?甘心接受?無奈接受?極力抗爭?或是抱著河水不犯井水的心態?你有你的宗教自由,我有我選擇的自由!你不用管我,我也不管你! 基督徒常被世人指責我們是「閉門做車」的一群。或者我們已忘記上帝吩咐我們要在地上做好「作鹽、作光」本份。或是,我們不懂或不願把信仰結合到生活之中,把真理的實踐變成空談的哲學思想或宗教傳統? 聖經:「撒母耳年紀老邁,就立他兒子作以色列的士師。長子名叫約珥,次子名叫亞比亞;他們在別是巴作士師。他兒子不行他的道,貪圖財利,收受賄賂,屈枉正直。以色列的長老都聚集,來到拉瑪見撒母耳,對他說:「你年紀老邁了,你兒子不行你的道。現在求你為我們立一個王治理我們,像列國一樣。」撒母耳不喜悅他們說「立一個王治理我們」,他就禱告耶和華。耶和華對撒母耳說:「百姓向你說的一切話,你只管依從;因為他們不是厭棄你,乃是厭棄我,不要我作他們的王。」撒母耳記上 8:1-7 *1 這段經文讓我們看到上帝甘願順民意,這是聖經中第一次給我們看見民主是上帝許可的。上帝知道他們這個民主訴求的原因,是不要上帝作他們的主。請留意!經文第七節,耶和華對撒母耳說:「百姓向你說的一切話,你只管依從;因為他們不是厭棄你,乃是厭棄我,不要我作他們的王。」在這裡看到「民主」不是出於上帝的旨意,計劃、安排和引導,這裡是上帝許可子民的意思代替祂自己原有的意思,所以掃羅作王了。 撒母耳的心裡很難過,因為上帝的百姓竟然忘記萬族應當像他們,但他們竟然倒過來,要效法萬族,大家看到這個顛倒的現象嗎? 作為上帝的子民,我們應順服在上帝計劃之下,由上帝掌權帶領子民。但以色列人選擇不要這樣,他們認為外邦的國家所用的方式比上帝親自帶領和治理更好。以色列民忘記了自己是被揀選的一群,作「分別為聖」的選民。 屬上帝的子民,要明白我們擁有上帝的形象,更應在世人面前把上帝的形象、樣式彰顯出來,讓那些不認識上帝的人因我們的模範和榜樣,效法我們。所以,今日的教會應當成為社會的導師!成為社會的榜樣! 以色列民是上帝所揀選的子民,這個民族裡面有上帝的寶座在當中,萬族應當都向他們學習。可惜,他們墮落到一個地步是「倒」過來,盼望像外邦民族一樣。 教會栽培事工 *2 教會主要責任之一是要「培育」主內信徒明白聖經真理。在主耶穌頒布大使命的吩咐中,主兩次提及“教育”的問題,一,是在施洗之前,二,在施洗之後(參考英文欽定本)。基督徒教育的核心不僅在於防止信徒的子女受無神論或其他異教的“洗腦”,不受引誘進入不信和抵擋上帝的文化中。真理教育也要使被敵基督文化擄去的人能夠歸回,更重要的是要「裝備聖徒」,使他們成為在各個方面領域中作基督精兵。 聖經:「將人所有的心意奪回,使他都順服基督」哥林多後書10:5。向未信者,向著不信上帝政權的人,教會有責任向他們作出勸導、提醒和警戒,這是基督徒的本份。 *3 … Continue reading

《陶塑子女心》,作者: 泰德崔普 (婁曉蘭譯)

《陶塑子女心》,作者: 泰德崔普 (婁曉蘭譯) 從心上教導孩子,不是單指親子間簡單的互換訊息,而是將真理銘刻於孩子的心上。所羅門就這樣教導的:我兒,你心若存智慧,我的心也甚歡喜。你的嘴若說正直話,我的心腸也必快樂。你心中不要嫉妒人,只要終日敬畏耶和華;因為至終必有善報,你的指望也不致斷絕。我兒,你當聽,當存智慧,好在正道上引導你的心。(箴廿三15-19) 所羅門也是訴諸於兒子的心去教導。本書的結構:主要分為三篇。一.著眼於陶塑養成教育的呼召,透視其寬度。二.從零開始查看各種特定話題,務期真理契合教育的實質,包括心,種與收,上帝對權柄的計劃,上帝的榮耀,在主內得以完全,智慧與愚昩,教會等等,至關重要。三.集中於陶塑養成教育的應用。如何矯正錯誤,培養紀律,創造機動性,並探討陶塑養成教育與管教的關係,包括承擔後果,行為到內心的轉變,管教的溝通基礎等。一切懲戒,必須以福音的救恩為中心,我們希望孩子能看到福音赦罪的寬容,重生的改變與救恩的大能。從心出發的教導,是引領孩子的要素。讓教導知會大腦,勸化心靈,體認上帝的真實,並將真理銘刻於兒女的心版上。不是操控管制,而是指引帶領,在上帝的奇妙恩典中,讓孩子親身體認經歷最大的喜樂。   圖片來原: http://www.crtsbooks.net/product/instructingachildsheart.aspx … Continue reading

《子女心‧父母情 – 從「心」教養孩子》,作者: 泰德崔普

《子女心‧父母情 – 從「心」教養孩子》,作者: 泰德崔普 這書沒有教你如何約束孩子的行為,亦沒有教你如何提高孩子的自我評價,雖然以上兩種方法看來十分吸引,但作者認為,無論做父母的是想要達成自己的期望,抑或讓孩子自由發展,因應孩子不同時期的需要來與他們的心對話才是最重要的。這本書會使你謙卑,激勵你成為一個不同的父母,以不同的方法來牧養你孩子的心。 圖片來原: http://www.crtsbooks.net/product/shepherdingachildsheart.aspx           … Continue reading

認信「《聖經》無誤」的讀經原則(周浩泉弟兄)

認信「《聖經》無誤」的讀經原則 (周浩泉弟兄) 王明道牧師曾說:「《聖經》中沒有錯誤。若有錯誤,不是《聖經》本身的錯誤,乃是人弄出來的。或是譯《聖經》的譯錯,或是解《聖經》的解錯。」在這「《聖經》無誤」的前提下,當我們讀經時,遇到兩段經文在字面上產生矛盾時,我們第一時間的反應不是要批判《聖經》前後不一,反而應該看看有沒有其他解經原則和工具去幫助我們理解真義。以下我們就嘗試以兩段(或兩組)看似互相矛盾的經文,再運用一些原則加以闡述。讓我們先看看經文: (例一) 以色列的大能者必不致說謊,也不致後悔;因為他迥非世人,決不後悔。 (撒母耳記上:15章29節) (例二) 耶和華見人在地上罪惡很大,終日所思想的盡都是惡,耶和華就後悔造人在地上,心中憂傷。 (創世記:6章5-6節) 從以上兩段經文來看,上帝看似是前後矛盾,明明是「決不後悔」,但另一方面又「後悔」起來,而且整本《聖經》描述到有關「不後悔」與「後悔」的經文共有二十六處1之多。那麼,在我們要謹守「《聖經》無誤」的前提下,究竟要怎樣理解這兩段(或兩組)看似互相矛盾的經文呢? 首先,第一步要解決的,是我們能否確認上帝究竟是「會後悔」?還是「不會後悔」?「後悔」通常是指一個人為了曾經所作過的事或作過的決擇,到後來才知道當初是做錯了決定,而企圖去改掉那些已無法挽回的事實時,所產生的情感。人之所以會後悔,就是因為人是有限的,是有機會做錯事或者作錯決定。但是,如果我們說上帝也會後悔的話,情況就截然不同,因為《聖經》說「因為祂不能背乎自己」(提摩太後書:2章13節)。上帝是信實公義,是不會犯錯的,祂應該沒有任何事情需要感到後悔。 在此,我們可以使用「以經解經」的原則。《威敏斯特信仰告白》告訴我們「以經解經」是一個不會產生錯誤的解釋《聖經》方法,其規則就是先參考其他比較清楚的經文,藉以查究並了解其真義。整本《聖經》所描述的上帝是一位全知全能、滿有智慧、公義聖潔、無瑕無玼、至善至美、永不改變的神,連上帝自己也親自表述:「我從起初指明末後的事情,你把哪一個神與我相比呢?」(以賽亞書:46章9-10節)。從這些明確描述有關上帝屬性的經文中,我們可以肯定上帝的睿智與周全的計劃是絕對沒有出錯的可能,而且按照祂公義的本性,在祂的計劃中,沒有事情是犯錯之後而需作出補救,正如《聖經》說:「在祂並沒有改變,也沒有轉動的影兒」(雅各書:1章17節)。因此,我們可以總結出上帝是「不會後悔」的。 接下來,下一步要解決的,就是為什麼經文說上帝會「後悔」呢?坊間有很多期刊和網誌2也提供了不同類型的解釋: 原文的「後悔」是一詞多義,「後悔」希伯來文Niham含有「憂傷、難過、感到遺憾、改變心志、停止刑罰、心意轉回」的意思,而譯者當時選了「後悔」的意思。由於這個字義容易引起誤解,所以一些新譯本已改用別詞,如《新國際英文譯本(New International Version)》把「後悔」重新譯作「憂傷」(grieved);《和合本修訂版》亦將「後悔」譯為「感到遺憾」。 由於人的智慧有限,所以上帝用了「擬人法」(anthropomorphism)來表達,就如《聖經》使用眼、耳、口,手、腳來形容上帝的能力和作為,而這裡用「後悔」是要表達上帝的憂傷到了人所能理解的極點。 唐崇榮牧師把這種「心意轉回」解釋為上帝由慈愛轉為公義,從公義轉為慈愛,因為上帝的「永遠慈愛」跟「永遠公義」是並行而永不相悖的兩個本性。那麼,當他從慈愛轉到以公義來待人的時候,那種心情若用人的言語來表達就是「後悔」。 以上三個解釋可以互相補充,使我們更了解有關「後悔」在經文裡的真正意思。然而,我們可以從「聖經神學」有關「約」(covenant)的角度加以闡述這種「永遠慈愛」與「永遠公義」間的「心意轉回」。「聖經神學」把整個《聖經》的歷史主要分為兩種聖約關係:「行為之約」與「恩典之約」。其中「行為之約」是由上帝與墮落前的亞當所立的約,這「約」的內容就是上帝對人承諾:他若聽從命令,就賜福給他;不聽從就要受審判(創世記:1章28-30節;2章15-17節)。其後在頒佈十誡時,上帝再向摩西及以色列民重申:「恨我的,我必追討他的罪,自父及子,直到三四代;愛我、守我誡命的,我必向他們發慈愛,直到千代。」(出埃及記:20章5-6節)。簡言之,「行為之約」的總綱就是「順從則施恩;不順從則審判」,當人從「順從」的一方轉到「不順從」的一方,上帝就按這「約」的原則由「施恩」轉到「審判」;反之亦然,這正好就是每次《聖經》所寫到「後悔」時所要表達的「心意轉回」。正如(例二)中,由於人終日所想的盡是惡,所以上帝由「約」的「施恩」一方轉為「約」的「審判」一方,也就是由慈愛轉為公義時所產生的「後悔」的意思。又例如在約拿書中,上帝原本是安排約拿到尼尼微城裡宣佈審判,但後來「上帝察看他們的行為、見他們離開惡道、他就後悔、不把所說的災禍降與他們了」(約拿書:3章10節)。由於尼尼微城人願意離開惡道,順服上帝的命令,所以上帝由「約」的「審判」一方轉為「約」的「施恩」一方,也就是由公義轉為慈愛時所產生的「後悔」的意思。既然如此,我們就可以更清楚看到上帝每次的「後悔」,並不是因為祂作了錯誤的決定,而是表明祂是一位信守承諾的上帝,願意把自己約束在「約」中,始終如一地遵守著最初與亞當所立的「行為之約」。 總的來說,對於有關「後悔」與「不後悔」的經文,《聖經》是分作兩大類的描述:「不後悔」的經文是用來描述上帝的屬性,因祂能從起初指明末後,而且是不能背負自己;而「後悔」的經文是用來描述上帝在「約」中,「施恩」和「審判」之間的轉換行動。兩組經文原來不單只沒有互相矛盾,反而讓我們更加深認識上帝是一位信實守約、滿有公義慈愛、不輕易發怒、自我約束的神。 最後,當我們遇到看似互相矛盾的經文時,可以有以下幾方面的應用: 讀經時遇到難解經文時,不要放棄「《聖經》無誤」的原則,堅守《聖經》是不會自相矛盾,總要用「以經解經」的方法去理順經文意思。 不要單以人有限的理性邏輯去強解經文的意思,因為上帝是超理性的,有人所能不理解的可能性。 努力學習「聖經神學」與「系統神學」,尋找一個能貫通整本《聖經》的前設,建立我們的信仰。 遇到一些難以解釋的經文時,不要灰心,耐心等候,待年日歲月的經歷,在適當時候聖靈會讓我們明白《聖經》的教導。 願意我們學習以正確的解經方法,把上帝的話藏在心裡,免得我們得罪祂!   1與「後悔」相關的經文: (1)創六6, 7; (2)出卅二12-14; (3)民廿三19;  (4)申卅二36; (5)士二18; (6)撒上十五10, 11, 35; (7)撒上十五29; (8)撒下廿四16,代上廿一15; (9)詩九十13; (10)詩一○六40, … Continue reading

《聖靈的奧秘》,作者: 史普羅(王之瑋譯)

《聖靈的奧秘》,作者: 史普羅 (王之瑋譯) 你想更認識三一神中的這位聖靈嗎?史普羅是一位聖經的教師,他探討了聖靈在我們生命中的各個角色,因此對聖靈有深刻的認識。他能非常精準地處理一些最複雜、最常見的議題。當教義萎縮,許多人對神學不感興趣之際,史普羅重振了這方面的教導。他對神學的忠誠、對教導的熱情,以及他基督徒的風範,都是大家的榜樣。 本書從神學、歷史神學、解經三個層面,細膩且深刻地剖析聖靈是三位一體神的第三位格。又透過輕鬆、深入淺出的表達法,給予聖靈論精彩及清楚的解說。 圖片來原: http://www.crtsbooks.net/product/mysteryoftheholyspirit.aspx … Continue reading

《悔改真義》,作者: 湯姆. 華森

《悔改真義》,作者: 湯姆. 華森 在我們所處的世界中,一提到罪就會令人無法忍受。「罪」在教會中只不過是一個社會學的名詞,大家已經忽略了聖經對罪的教導。認識甚麼是「悔改」,並且有實際悔改的行動,才是真正的基督教信仰。耶穌基督親自告訴我們,若不悔改,就要滅亡了。因此,查考聖經對於悔改的教導是非常重要的。自古以來,很少有人能像華森那樣,提供這方面的屬靈指引。 圖片來原: http://www.crtsbooks.net/product/thedoctrineofrepentance.aspx … Continue reading

《簡明神學》,作者: 巴刻(J.I.Packer)

《簡明神學》,作者: 巴刻(J.I.Packer) 「簡明神學」這本書,是巴刻牧師將他認為屬基督教永久的要理,以精簡的篇幅表達出來。這些要理是我們的信仰系統,也是我們的一種生活方式。本書作者巴刻認為,神學是為讚美神與操練敬虔用的,所以神學表達之路,是引人注意神的同在。最佳的神學是能使人感受到活在神的注目之下,並且歌頌祂的榮耀。巴刻將這永久的要理以簡明的篇幅表達出來,幫助讀者更容易掌握神學之道。 圖片來原: http://www.crtsbooks.net/product/concisetheology.aspx … Continue reading

《心靈的重建》,作者: 唐崇榮

《心靈的重建》,作者: 唐崇榮 心靈不重建,哪裡有平安?誠摯的關懷是有用處的,實際的賑災行動也大有益處,可是,除了物質上的幫助;除了精神上的支持之外,還有什麼更徹底的藥方呢?除了房舍的重建,除了心裡的復健,還需要與造物主恢復和好的關係。《心靈的重建》這本書,可以幫助讀者與神和好,可以幫助災民從神的救贖得到重生,可以幫助災民靠神的恩典走向平安的未來。 圖片來原: http://www.crtsbooks.net/product/reconstructionofbrokenheart.aspx   … Continue reading

《天命與你》,作者: 克羅尼

  《天命與你》,作者: 克羅尼 許多人(包括學者)常以主觀的運用來詮釋聖經,而非尋找真實、客觀的文本意義。難道神的話沒有特定的意義嗎?我們相信神要我們透過聖經所有的文體來明白祂的話。最好的釋經者就是聖經本身。聖經本身的性質屬於救贖歷史,它的內容是以基督為焦點,而它的應用對象是教會。 圖片來原: http://www.crtsbooks.net/product/calledtotheministry.aspx   … Continue reading

《人的景況─神的大能》,作者:鍾馬田

《人的景況─神的大能》,作者:鍾馬田 人怎樣看待自己,以及人和上帝的關係呢? 人類真的是自己「命運的主人,靈魂的舵手」嗎? 我們真的能藉著高舉理性、提倡道德教育來克制罪,而步向康莊大道嗎?人對自己的罪沒有責任? 犯罪者只需要同情,而不需要受譴責,也不需受罰嗎? 上帝是慈祥的神,不會、也不願懲罰罪惡嗎? 世人視為「愚拙」的福音,怎能具有救贖的大能呢? 鍾馬田牧師以羅馬書一章16到32節為準繩,對此作精闢的解說,能幫助我們走出迷思,撥亂反正。 圖片來原: http://www.crtsbooks.net/product/theplightofmanandthepowerofgodn.aspx   … Continue reading